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2011.01.21 Friday

ESSO RACING STORY 第5回

 

Motor Press(モータープレス)
極個人的な自動車偏愛日記



当時のレーシング・クォータリーが、
いかに進んだセンスをもったスピードショップだったかを示すエピソードのひとつに、
アメリカの漫画のキャラクターであるトゥイティーを
チームのマスコットに仕立てていたことも挙げられるでしょう。

トゥイティー レーシング・クォータリー
資料提供:尾崎郁夫


「社長の山梨さんのお父さんが東映の取締役だったので
 そういうツテを使えたのかもしれませんが、当時としては結構斬新でしたね」

と、その背景を尾崎さんは振り返ります。
確かに、当時の他のコンストラクターと比べると随分と垢抜けた話ですね。
(他にRQといえば足跡ステッカー! と言う方もいらっしゃるでしょう)

さて、1971年のシーズンも落ち着きを見せたころ、
RQの中では、さらに壮大なプロジェクトの話が持ち上がります。

「当時RQで、レースオーガナイザーとしての仕事をしていたのですが
  盛んになってきたFL360/500のレースをさらに盛り上げるべく、
  そこに本格参戦するクラブティーム作りを任されたんです。
  当時のFLは、スポンサーといっても、せいぜい近所の喫茶店とか
  不動産屋の名前を手書きのステッカーでベタベタ貼っているような世界でした。
  でも、FLを世界に通じるフォーミュラレースにするために
 既存のモノとは違う ティームを作ろうという話なんです。
 で、作るからには、マシーンも体制も一流のモノにしよう! と なったんですね」


こうして尾崎さんによる新ティームの体制作りが始まります。
とはいっても、ノウハウも何もない全てがゼロからのスタート。
しかし、そこで生きたのが大学時代由井ゼミで学んだ経営学でした。

尾崎さんは、綿密な計画を作成し
自ら写真を切り貼りしたりして、手作りの企画書を製作。
電話帳片手に、メジャー企業100社以上に電話をかけ
飛び込み営業をはじめるのです。

(当時の尾崎さんの名刺。住所は青学裏の場所になっている 資料提供:尾崎郁夫)


「ある飲料メーカーには、“レースなんて暴走族の勝手な遊びだろう?”と言われたし
  某航空会社からは“衝突して火が出たら当社のイメージダウンだ!”と罵られたりね。
  某化粧品メーカーの担当者なんか“レース車券はどこで売ってるの?”って
  言ってくる始末ですから(笑)。もう“けんもほろろ”というか、
 まるで自動車レースに 理解のある企業なんてないんですよ」

このように難航を極めた新ティーム作りでしたが
尾崎さんの努力の甲斐あって、ついに一筋の光明が見え始めます。

 「100社以上回った中で1件だけ
  “面白そう”って言ってくれる会社が出て来たんです。
  それがエッソスタンダード石油(当時)でした。
 そこからは、ターゲットをエッソだけに絞って、熱心にプレゼンを始めました。
 そうしたらついに“やってみましょう!”ということになったんです」

ESSO RACING TEAM 由良拓也
ESSO RACING TEAM 由良拓也
 資料提供:尾崎郁夫
 ※この2点のイラストは、当時エッソに向けプレゼン用に描かれた貴重なイメージイラスト。
  なんとこの作者は、あの由良拓也さんなんだとか!


 こうして話が具体的に決まると、
解良さんの設計、由良さんのボディデザインにより開発中だった
新しいFL500、アウグスタMk3も全体をエッソ・カラーに彩られることとなった。

ESSO RACING TEAM アウグスタ Mk3
 完成したばかりのアウグスタMk3 場所は六本木通り沿いの青山学院大学裏の塀。
 資料提供:尾崎郁夫

当時としては破格のスポンサーフィーが約束されたこともあり
エントリーは2カーに決定。併せてそれに見合う一流のドライバーも探しも始まった。
マシーンの発表の場は、1972年3月に開催される東京レーシングカーショー。
……でも、それだけでティームの完成! というわけではなかった。

そう、尾崎さんには、さらなる“秘策”があったのです……。

(つづく)


ーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーーー

※過去の記事

ESSO RACING TEAM STORY 第1回
ESSO RACING TEAM STORY 第2回
ESSO RACING TEAM STORY 第3回
ESSO RACING TEAM STORY 第3回補足
ESSO RACING TEAM STORY 第4回





コメント
はじめまして。某誌で藤原さんの記事を楽しみにしていたエラン大好きロータス大好きな一読者です。
ディープなお話に日々わくわく!更新を心待ちにしております^^
  • こみちゃん
  • 2011.01.21 Friday 12:07
読み応えある連載、楽しんでます。
由良さんのイラストははじめて見ました。
わくわくしてきますね。
  • アクセル
  • 2011.01.21 Friday 17:23
こみちゃんさん
こちらこそ、はじめまして。エランに限らずロータスネタも
順次やっていく予定ですので、今後ともよろしくお願いします。
  • 藤原
  • 2011.01.21 Friday 17:44
アクセルさん
こんばんは。ありがとうございます。
でもお陰さまでゆるーい日記が書きにくくなりつつありますが(苦笑)。
  • 藤原
  • 2011.01.21 Friday 17:45
いよいよ佳境に入ってきましてね。
この由良さん描くエッソトロフィーレースのイラスト涙もんです。
実物が見たい。
  • エスロクレーサー
  • 2011.01.21 Friday 18:28
エスロクレーサーさん
こういうモノを尾崎さんは全てファイリングされているんです。
スゴい。ところで、どっかにアウグスタMk3はありませんか?
1台現存しているはずなんですが……。
  • 藤原
  • 2011.01.21 Friday 23:29
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