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2011.01.27 Thursday

ESSO RACING TEAM STORY 第7回

 

Motor Press(モータープレス)
極個人的な自動車偏愛日記


エントリー名から、ティームウェアに至るまで
ESSO一色で統一されたESSO RACING TEAMの登場は
既存の日本のレースシーンにおいてはショッキングな出来事でした。

なぜなら、1972年のFL500でスポンサー名を
車名としていたのがエッソ・エクストラくらいだったのに対し
1973年になると、“仮面ライダーフロンテ”、“ペプシSP1”、“カナダドライ97A"など
スポンサー名を前面に打ち出したエントリー名が急増するからです。

さて、そんなESSO旋風の吹き荒れる1972年のFL500シリーズは
1月16日に決勝を迎える全日本鈴鹿新春300キロレースの
サポートレースから始まりました。

しかし開幕戦に姿を見せたのはたったの8台。
その中に、ESSO RACING TEAMの姿はありません。
その開幕を制したのは高田忠政のワークス・べルコ96Aでした。

その後、
2月13日のバレンタイン・トロフィ・ダッシュ(筑波)
3月5日の’72全日本鈴鹿自動車レース大会No.1(鈴鹿)
4月2日の全日本鈴鹿500キロ自動車レース(鈴鹿)
4月23日のチームエイト8周年記念レース(筑波)
と、FL500のシリーズは順次開催されていくのですが
どこにも、ESSO RACING TEAMの姿はありません。

RQ勢としては唯一2月のバレンタイン・トロフィに
アウグスタMk2で戸張薫さんが出場したのみです。
  

実はESSO EXTRAのシェイクダウンが行われたのは、
年明けになってからで、開幕の数戦には間に合う状況ではなかったようです。
ESSO RACING TEAM アウグスタ Mk3
写真提供:尾崎郁夫

これはテスト時を撮影した貴重なショット(撮影は尾崎さん自身)。
場所は筑波の第1ヘアピンの立ち上がり。
ドライブするのは、解良さんによるとべルコ・ワークスの高田忠政さん。
当時高田さんのエンジンチューンを担当した関係から
「乗せろと言われて乗せました(解良:談)」とのこと。

ちなみにシェイクダウン&テストはほとんど解良さんが担当。
(一部高原さんが乗った可能性もあるとのこと)

結局、ESSO RACING TEAMは、そのデビュー戦として
1972年5月3日に開催される日本GP(そう、あのジョン・サーティースが
サーティースTS10 BDAで日本に殴り込みをかけたレース)
に焦点を合わせることとなります。

さて、そこで問題になるのはドライバー選び。

そもそもレーシング・クォータリーでは前年の1971年
ワークス格のアウグスタMk2に米山二郎、高原敬武、鮒子田寛、風戸裕といった
ビッグネームを起用していました。

なぜこうしたジュニア・フォーミュラのレースに、
トップカテゴリーの選手が乗ることになったのか? 尾崎さんはその理由を
「始まったばかりのFL360/500を盛り上げたいという考えから、
 山梨信輔さんが声をかけたんだと思います」と語ります。

確かに鮒子田さんも米山さんも風戸さんも当時は
海外レースに挑戦中の身。
そんなレーサーたちに声を掛けて乗ってもらったあたりに
山梨さんのFL500に賭ける想いが伝わってくる気がします。

ということで、次回はその当時のRQワークスレーサーのひとり
鮒子田寛さんにご登場いただきます。
(つづく)

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※過去の記事

ESSO RACING TEAM STORY 第1回
ESSO RACING TEAM STORY 第2回
ESSO RACING TEAM STORY 第3回
ESSO RACING TEAM STORY 第3回補足
ESSO RACING TEAM STORY 第4回
ESSO RACING TEAM STORY 第5回
ESSO RACING TEAM STORY 第6回




コメント
1972年の日本GPは見に行っていました。外部の人間には知り得ない情報がいっぱい出てきて楽しみです。
lotus49fordさん
ミクシィの方でlotus49fordさんの写真、拝見いたしました。
今、皆さんの記憶を少しずつ照合して纏めているところです。
ぜひお気づきの点などがありましたら、教えていただけると幸いです。
  • 藤原
  • 2011.01.27 Thursday 23:17
アウグスタ格好良いですね。今から40年前にこんな美しいフォーミュラーカーを作っていたなんて。カイラさんと由良さんってスゴい人なんですね。改めて尊敬します。
  • アクセル
  • 2011.01.27 Thursday 23:21
アクセルさん
こんにちは。かつてカーマガでも取材しましたが、解良&由良コンビのレーシングカーって名車が多いのですよ、あのコジマKE007もそうですから!
  • 藤原
  • 2011.01.28 Friday 11:32
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